French and Italian | Reading and Expression in French
F300 | 3430 | Semk, Chris


Topic: Mensonge et vérité.  Qu’est-ce qu’un mensonge? Pourquoi est-ce
qu’on ment? Le mensonge est-il toujours le contraire de la vérité? A
travers des textes qui mettent en jeu les thèmes du mensonge, de la
ruse et de la duplicité, nous verrons comment ces questions sont
abordées dans la littérature française. Nous verrons par la suite que
la littérature elle-même est parfois considérée comme “une mensonge
qui dit la vérité.” Ce cours se propose d’initier les étudiants à la
lecture et à l’analyse des textes littéraires.

Nous étudierons un choix de poèmes du XVIe au XXe siècle. Ensuite,
nous lirons une comédie de Corneille, _Le Menteur_, où le héros prend
plaisir à inventer des histoires et à tromper les autres. Mais si le
mensonge peut être joyeux, il peut aussi être utile, comme nous le
verrons en lisant plusieurs _Fables_ de La Fontaine. Nous
découvrirons les vérités cachées sous l’apparence fabuleuse d’un
conte philosophique de Voltaire, _Zadig_, qui raconte les
mésaventures d’un jeune homme à la recherche du bonheur. En passant
par quelques contes de Maupassant et une nouvelle de Barbey
d’Aurevilly, nous terminerons notre parcours avec le roman _Thomas
l’imposteur_ de Cocteau.

Devoirs: le travail oral comprendra la participation active et un
exposé oral, le travail écrit comprendra une explication de texte,
une composition de 4-5 pages, et un examen final. Taught in French.
Prerequisite is F250 or consent of department. F300 fulfills A & H
requirement.