French And Italian | Colloquium in French Studies--Tradition and Ideas
F451 | 2352 | Prof. Jacques Merceron


Topic: Fabliaux et contes du moyen age. Ce cours s'adresse en priorité
aux âmes fortes! Vous y verrez en effet défiler toutes sortes de
personnages, les uns vils et cyniques, les autres imbéciles heureux et
pitoyables, la plupart hauts en couleur: voleurs, trompeurs et
trompés, avares, gloutons, maris jaloux et cocus, prêtres lubriques,
séducteurs mutilés, femmes dominatrices, femmes rusées et/ou
infidèles, etc. Ce sera souvent le triomphe de la ruse, avec le rire
qui accable les perdants et les faibles, avec parfois--tout de
même!--la punition exemplaire pour les trompeurs, trompés ou châtiés à
leur tour. Ce cours est une introduction aux fabliaux, un genre
médiéval qui a été défini par un critique moderne comme des «contes à
rire en vers». Nous verrons si cette définition est suffisante. A
travers la lecture et la discussion d'une sélection de fabliaux
(traduits en français moderne), nous explorerons entre autres le
grands thèmes abordés par les fabliaux, la nature conventionnelle des
fabliaux (types d'«aventures»; galerie de personnages traditionnels;
images du corps, etc.). Nous examinerons la question du «réalisme» et
du «style bas» (voire obscène) des fabliaux par rapport au «style
élevé» et raffiné de la littérature dite courtoise. Nous devrons nous
demander si cette différence de registre reflète-t-elle une différence
de public. Nous explorerons aussi la nature et les mécanismes du
comique dans les fabliaux, ainsi que la moralité et le moralisme (ou
le didactisme) des fabliaux. Les aspects plus extérieurs ou
historiques feront l'objet de mini-exposés, suivis de discussions:
contexte historique et littéraire (surtout au XIIIe siècle);
origines des fabliaux (théories diverses); anonymat vs. auteurs connus
de fabliaux; manuscrits, etc. Le cours sera fait en français. Devoirs
et notation; 1) participation orale active et continue; 2)
examen de mi-semestre; 3) dissertation; 4) examen final (25% X 4).