Dans ce cours, nous lirons, analyserons et discuterons des pièces de théâtre et des essais allant du 17e au 19e siècle. Figureront au programme les oeuvres suivantes: Molière, L'Avare; La Bruyère, Les Caractères (extraits); Beaumarchais, Le Barbier de Séville; Voltaire, Les Lettres philosophiques (extraits); Alfred Jarry, Ubu roi. Tout en examinant les qualités littéraires intrinsèques à chacune de ces oeuvres, nous nous efforcerons de situer ces dernières dans leur contexte historique et dans leur tradition générique propre. Parmi les multiples thèmes abordés par ces pièces et essais, nous examinerons en particulier les questions touchant aux rapports sociaux et politiques.